關於自閉症(About Autism)

自閉症(Autism),又稱之為自閉症光譜(Autism Spectrum Disorder,縮寫ASD),如果您孩子疑似自閉症或是他已經取得診斷,您可能有許多的問題想問,什麼是自閉症?有哪些症狀?什麼是光譜?要介入治療嗎?有治癒的機會嗎?您將從下面找到許多有關自閉症的答案,以及與應用行為分析(Applied Behavior Analysis,簡稱ABA)的相關資訊,它是目前在科學上獲得支持對自閉症最有效的介入方法。

麼是自閉症(What is Autism?)

自閉症(Autism,autism spectrum disorder) 是一種發展障礙,包括語言發展遲緩和社交發展遲緩。自閉症常有的特徵為重複性、固著或自我刺激行為。在溝通上的障礙常造成自閉症個體出現許多不同的問題行為。

根據美國疾管局(CDC)最新的資訊顯示,在美國大約59個孩子就有1個被診斷為自閉症。

癥兆症狀(Signs and Symptoms)

先介紹癥兆和症狀兩者之間的差異。癥兆(Signs)是醫生所觀察到的外在表現,比如說「喉嚨發炎」,症狀(symptom)是病人自己主觀的感受,比如說「喉嚨好痛!」。

自閉症的症狀及嚴重程度不同跨三個核心領域,這些症狀和嚴重度可能對某些人帶來相對少的挑戰,但是也可能很嚴重並干擾日常生活。 自閉症通常是一生的狀況,所有的小孩及成人都能從介入或治療中獲益,可以降低症狀及增加技巧及能力。雖然愈早介入愈好,但是治療如果能持續貫穿在整個生活,才能獲得最大的利益。

社交上的挑戰(Social Challenges)

  • 非語言溝通能力、面部表情和肢體語言發展遲緩
  • 無法與同儕(同年齡的人)建立友誼
  • 對同儕或成年人展示自己的作品及分享自己建構的成品等不感興趣
  • 無法理解他人的情緒

溝通上的困難(Communication Difficulties)

  • 言語遲緩或缺乏
  • 發起或維持溝通上有困難
  • 反復重複相同的單詞或短語
  • 難以理解幽默,諷刺和慣用語

重複性行為(Repetitive Behaviors

  • 對某些主題的專注/痴迷
  • 需要可預測性和常規
  • 輕微的變化所引起的壓力可能導致失控
  • 自我刺激的行為,例如身體搖擺和拍手

的孩子疑似自閉症

因為早期療育非常重要,所以如果孩子可能疑似患有自閉症,應立即採取行動。 自閉症可以在18個月內被診斷出來,並且有可能比這更早地發現自閉症的癥兆。 請立即與我們聯繫(或加入Line諮詢:https://lin.ee/Ba9X6qc)以安排諮詢或評估,以進一步安排有系統的療育計畫。

自閉症的治療

根據美國疾管局(CDC)在官方網站(https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/treatment.html)對自閉症的療育方法摘錄如下:

目前還沒有任何方法顯示可以「治癒」自閉症,但是已經有幾種針對早療階段所發展及研究介入方法,這些介入能減少癥兆、改善認知能力和每日生活自理能力,以及將孩子的能力變得有功能且能參與社會。

ASD對每個人的影響方式不同,意即ASD個體在社交、行為和認知能力方面具有獨特的優勢和挑戰。 因此,治療計劃通常是多學科的,可能包括父母的介入,並針對孩子的個人需求來設定目標。

行為介入策略著重於社交溝通技能的發展(尤其是在兒童自然會獲得這些技能的年齡)以及減少受限制的興趣以及重複性和挑戰性行為的方法。 *在認識ABA(應用行為分析)一文中針對行為介入策略有更詳細的說明。

對於某些孩子,職能治療和言語治療可能會有所幫助,大齡兒童的社交技能培訓和藥物治療也可能會有所幫助。 最佳的治療或介入措施可能會因個人的年齡,優勢,挑戰和差異而異。

同樣重要的是我們要記住,患有自閉症的兒童也會像沒有自閉症的兒童一樣生病或受傷。 定期的看醫生和牙齒檢查,應包含在兒童治療計劃的一部分。 通常,我們很難判斷孩子的行為是否與自閉症有關,還是由單獨的健康狀況引起的。 例如,撞頭可能是自閉症的症狀,也可能是孩子頭痛或耳朵痛(例如:中耳炎)的癥兆。 在這些情況下,需要進行徹底的身體檢查。 監測健康發展不只是意味著我們要關注與自閉症相關的症狀,而且還要關注孩子的身心健康。

目對已知對於年齡較大的兒童和成人自閉症的最佳干預措施甚少。 雖然已有針對大齡兒童社交技能團體的研究,但沒有足夠的證據表明這些技能是有效的。我們也需要進行其他研究來評估干預措施對成人的預後成果。 此外,我們提供服務最重要的是能幫助自閉症個體完成教育或工作培訓,找到工作,確保住房和交通,照顧他們的健康,改善其日常功能並儘可能充分地參與其社區。

療的(Types of Treatments)

美國疾管局(CDC)官方網站(https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/treatment.html)指出自閉症有許多類型的治療方法,包括應用行為分析(applied behavior analysis,簡稱ABA)、社交技能培訓(social skills training,簡稱SST)、職業治療(occupational therapy,簡稱OT)、物理治療(physical therapy,簡稱PT)、*感覺統合治療(sensory integration therapy)以及輔助技術(assistive technology)的使用。*感覺統合治療目前僅Ayres Sensory Integration intervention於2020年取得實證。

常見的治療類型可以分為以下幾類:

  • 行為與溝通方法
  • 飲食方法
  • 藥物
  • 補充與替代醫學

為的與溝通的方法(Behavior and Communication Approaches)

根據美國兒科學會和國家研究委員會的報告,自閉症兒童的行為和溝通方法能幫助自閉症兒童在家庭參與方面上提供結構,方向和組織。

應用行為分析(Applied Behavior Analysis ,簡稱ABA):一種針對自閉症個體的顯著治療方法稱為應用行為分析(ABA)。 應用行為分析(ABA)在美國醫療保健專業人員中已被廣泛接受,並在許多學校和診所中使用。 ABA鼓勵正向的行為,不鼓勵負向的行為,來提升各種技能。 ABA會追蹤並評估孩子的進度。

ABA有許多類型,在這裡介紹一些範例:

  • 單一嘗試教學(Discrete Trial Training ,簡稱DTT) DTT是一種教學方式,它使用一系列嘗驗來教授需要的行為或反應的每個步驟。 將課程分解為最簡單的部分,並通過正強化來獎勵正確的答案和行為。 錯誤的答案將被忽略。
  • 早期密集行為介入(Early Intensive Behavioral Intervention,簡稱EIBI):
    這是一種針對小齡(3-5歲以下)ASD兒童的ABA類型。EIBI使用高度結構化的教學方法來建立正向的行為(例如:社交交流)並減少不良行為(例如:發脾氣,攻擊性) ,以及人身傷害)。 EIBI是指ASD兒童是在督導下,由受過訓練的專業人員執行一對一「成人vs.孩子」情境下進行教學。
  • 早期丹佛模式(Early Start Denver Model,簡稱ESDM) :這是12至48個月大的ASD兒童的ABA類型。 通過ESDM,父母和治療師可以通過玩耍和聯合活動來幫助兒童提高社交,語言和認知能力。
  • 核心反應訓練(Pivotal Response Training,簡稱PRT):PRT旨在提高孩子學習、監控自己的行為並與他人進行交流的動機。 這些行為的正向變化被認為會對其他行為產生廣泛的影響。
  • 語言行為介入(Verbal Behavior Intervention,簡稱VBI):
    VBI 是ABA的類型之一,主要是聚焦在教導語言技能。

對於患有自閉症的兒童來說,其他療法可以作為完整治療方案的一部分:

輔助技術(Assistive Technology):輔助技術,包括溝通板和電子平板電腦等設備,可以幫助患有ASD的人們進行溝通和互動。 例如,圖片交換溝通系統(PECS)使用圖片符號來教導溝通技巧。,教導個體使用圖片符號來提問和回答問題並進行對話。 其他個體可以使用平板電腦作為語音生成或溝通設備。

發展、個體差異,以關係為基礎的方法(Developmental, Individual Differences, Relationship-Based Approach ),也叫做地板時間(also Floortime):地板時間專注於情感和關係發展(與照顧者的感受與關係)。 它還著重於孩子如何處理視覺,聲音和氣味。

結構化教學法(Treatment and Education of Autistic and related Communication-handicapped CHildren,簡稱TEACCH):TEACCH使用視覺提示來教導技能。 例如,透過圖卡將信息分解為一個一個小步驟,來幫助孩子學會如何穿衣。

職能治療(Occupational Therapy,簡稱OT):職能治療教導個體獨立生活的技能。 技能可能包括穿衣,飲食,洗澡以及與人相處。

社交技巧訓練(Social Skills Training):社交技巧訓練教導孩子與他人互動所需的技能,包括對話和解決問題的技能。

語言治療(Speech Therapy):語言治療協助個體改善溝通能力。 有些孩子能夠學習使用語言溝通技巧,對於其他孩子,使用手勢或圖片溝通板可能更為實際。

您可以瀏覽 Autism Speaksexternal icon, Autism Societyexternal icon, 或 National Center for Child Health and Human Developmentexternal icon 網站閱讀更多與這些治療有關的方法。